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Imaginez un mélange parfait entre l’authenticité de Terrace House et un focus tout particulier sur les rencontres dans un univers LGBTQ+, le tout avec une touche de sensibilité japonaise. C’est exactement ce que nous offre « The Boyfriend », la nouvelle série de télé-réalité qui fait sensation depuis quelques jours sur Netflix. Nous allons donc vous fait découvrir le concept de l’émission et vous donner notre avis après avoir déjà pu visionner les premiers épisodes.

Qu’est-ce que « The Boyfriend » sur Netflix ?

« The Boyfriend » est une émission de télé-réalité japonaise qui explore les relations amoureuses entre hommes, où les candidats sont tous en collocation pendant 1 mois. Ils ont alors une mission : s’occuper d’un café sous-forme de food-truck, afin de gagner de l’argent pour pouvoir en même temps, subvenir à leurs besoins. Contrairement à de nombreuses émissions de rencontres occidentales, celle-ci se concentre davantage sur le développement des relations et les émotions des participants que sur les cramas. De plus, la production a vraiment veillé à ce que ce soit le plus authentique possible. C’est aussi la première télé-réalité de dating au Japon mettant en avant des couples de même sexe, une avancée majeure dans le pays.

Tous les candidats de l’émission | © Netflix

Quel est le nom japonais de l’émission et que veut-il dire ?

Le titre japonais de l’émission, « ボーイフレンド » (Bōifurendo), est simplement la transcription phonétique en katakana du mot anglais « boyfriend ». Ce choix de titre reflète la tendance au Japon d’utiliser des mots anglais pour donner une touche moderne et internationale à certains concepts, particulièrement dans le domaine du divertissement.

Quand est-ce que la série est sortie partout dans le monde ?

La série a fait ses débuts mondiaux sur Netflix le 9 juillet 2024. Cette sortie simultanée dans le monde entier a permis à « The Boyfriend » de rapidement gagner en popularité auprès d’un public international, curieux de découvrir cette approche japonaise unique des émissions de rencontres. Sur les réseaux sociaux également, une forte communauté s’est emparée du phénomène et c’est notamment dans d’autres pays d’Asie comme la Thaïlande par exemple, que l’émission a rencontré un beau succès.

Combien d’épisodes sont prévus ?

La première saison de « The Boyfriend » comprend 10 épisodes. La diffusion est prévue jusqu’au 30 juillet 2024, permettant aux spectateurs de suivre l’évolution des relations de tous les participants semaine après semaine. Cette structure en épisodes permet de créer un engagement fort avec le public, qui attend avec impatience chaque nouvel épisode pour voir comment les relations évoluent.

Découvrez la liste des épisodes ci-dessous :

ÉpisodeTitre de l’épisodeDate de sortieDurée
Épisode 1L’été où je suis tombé amoureux9 juillet 202444 min
Épisode 2Apprendre à vraiment te connaitre9 juillet 202449 min
Épisode 3Et si on s’embrassait ?9 juillet 202440 min
Épisode 4Encore un peu plus près16 juillet 202444 min
Épisode 5Je n’ai pas besoin de réponse16 juillet 202441 min
Épisode 6Pique-nique orageux16 juillet 202437 min
Épisode 7En attente…23 juillet 2024À confirmer
Épisode 8En attente…23 juillet 2024À confirmer
Épisode 9En attente…30 juillet 2024À confirmer
Épisode 10En attente…30 juillet 2024À confirmer

Pourquoi cette télé-réalité est un coup de cœur pour nous

En tant que fans inconditionnels de Terrace House, une autre télé-réalité japonaise qui avait connu un succès mondial sur Netflix, nous étions impatients de découvrir « The Boyfriend ». Et nous n’avons pas été déçus ! Bien que le concept soit un peu différent, cette nouvelle émission partage avec Terrace House une qualité essentielle : l’accent mis sur les émotions des candidats et les moments partagés, le tout extrêmement bien produit. Ce qui nous a particulièrement séduits, c’est la manière dont l’émission parvient à capturer l’essence des relations naissantes. Chaque interaction, chaque regard, chaque hésitation est présenté avec une sensibilité qui permet aux spectateurs de se sentir véritablement connectés aux participants. Le casting est également un point fort de l’émission.

Le panel de commentateurs qui partage son avis est hilarant ! | © Netflix

Chaque garçon a une personnalité unique et intéressante, ce qui crée une dynamique fascinante au sein du groupe. On ne peut s’empêcher de s’attacher à certains candidats et de suivre leur parcours avec intérêt. Un autre aspect que nous adorons est l’inclusion d’un panel de commentateurs qui réagissent en direct aux événements de l’émission. Cette caractéristique, typique des émissions japonaises, ajoute une couche supplémentaire d’analyse et d’humour, rendant l’expérience de visionnage encore plus immersive et divertissante.

Qui sont les candidats et que font-ils dans la vie ?

L’émission met en vedette un groupe diversifié de jeunes hommes japonais, chacun apportant sa propre personnalité et ses expériences uniques. Parmi les candidats, on trouve des étudiants, des professionnels et même des artistes, offrant un aperçu fascinant de la diversité de la société japonaise contemporaine. Voici la liste de tous les candidats ainsi que leurs comptes Instagram & X (quand ils en ont un) :

Un duo déjà préféré des internautes : Shun et Dai

ATTENTION SPOILER ! D’après nos informations, ces deux candidats ont effectivement formé un couple après la diffusion du programme. Des photos trouvées sur Twitter (renommé X dorénavant) montrent les deux hommes portant des vêtements identiques, suggérant une relation où ils partageraient leurs habits. Plus révélateur encore, sur une photo, Dai a oublié de flouter sa coque de téléphone qui contient une photo d’identité de Shun (alors qu’il l’a bien fait sur la précédente). Cette photo date d’ailleurs de janvier 2024.

Ces indices laissent penser que leur relation a duré au moins plusieurs mois après la diffusion de l’émission, et il est possible qu’ils soient toujours ensemble. Cette révélation a suscité beaucoup d’enthousiasme parmi les fans de l’émission, qui suivent avec intérêt le développement de la relation entre Shun et Dai tout au long de la saison. Leur histoire montre que les connexions formées dans l’émission peuvent effectivement mener à des relations durables dans la vie réelle.

Où l’émission a été enregistrée et quand ?

« The Boyfriend » a été filmé dans la charmante ville de Tateyama, située dans la préfecture de Chiba au Japon. Ce choix de lieu n’est pas anodin. Tateyama, connue pour ses magnifiques paysages côtiers et son atmosphère détendue, offre un cadre idéal pour une émission de rencontres. La ville, située à environ deux heures de Tokyo, permet aux participants de s’éloigner du rythme frénétique de la capitale pour se concentrer sur leurs relations naissantes.

Le tournage a probablement eu lieu quelques mois avant la diffusion, à la fin de l’été 2023, permettant ainsi une post-production soignée tout en gardant la fraîcheur des interactions entre les participants.

Est-ce qu’une saison 2 de The Boyfriend est prévue pour le moment ?

À l’heure actuelle, Netflix n’a pas encore officiellement annoncé une deuxième saison de « The Boyfriend ». Cependant, étant donné l’accueil positif de la première saison, il est tout à fait possible qu’une suite soit envisagée si les audiences sont au rendez-vous partout dans le monde. La décision de renouveler une série dépend de nombreux facteurs, notamment les chiffres d’audience, l’engagement des fans sur les réseaux sociaux et la réception critique. Considérant l’engouement généré par « The Boyfriend », tant au Japon qu’à l’international, les chances d’une deuxième saison semblent prometteuses.

© Netflix

L’impact culturel de « The Boyfriend »

« The Boyfriend » ne se contente pas d’être une simple émission de télé-réalité. Elle joue un rôle important dans la représentation des relations LGBTQ+ au Japon, un pays où ces sujets sont encore souvent tabous dans les médias grand public. En général, quand la communauté est représentée, elle n’est malheureusement pas toujours respectée ou du moins, bien souvent écoutée. Certaines émissions jouent même sur les clichés et cela se révèle évidemment problématique pour une représentation saine et pour faire entendre les voix des personnes concernées.

Visibilité et représentation

En mettant en scène des relations entre hommes de manière positive et naturelle, l’émission contribue à normaliser la représentation des couples de même sexe dans les médias japonais. Cette visibilité est cruciale pour favoriser l’acceptation et la compréhension au sein de la société japonaise. Pour rappel, une étude de 2023 a montré que près de 68% de la population japonaise supporte la mise en place d’un mariage pour tous dans le pays. Mais pour l’heure, le Japon n’a pas de mariages officiels, uniquement des « contrats de partenariat », une sorte de PACS offrant des avantages très limités (et ce n’est disponible que dans quelques préfectures).

© Netflix

Réactions du public

Les réactions du public japonais à l’émission ont été largement positives. Beaucoup de spectateurs ont apprécié la sensibilité avec laquelle les relations sont dépeintes, ainsi que l’authenticité des participants. Cette réception positive pourrait ouvrir la voie à davantage de contenu inclusif dans les médias japonais.

Les défis de production

La création d’une émission de télé-réalité comme « The Boyfriend » présente des défis uniques, en particulier dans le contexte actuel et en prenant en compte un drame passé dans la dernière saison de Terrace House. En effet, l’une des candidates avait mis fin à ses jours après avoir été harcelée en ligne par des internautes, suspendant ainsi la diffusion de la série et signant son arrêt définitif.

Équilibre entre authenticité et divertissement

Les producteurs ont dû trouver un équilibre délicat entre capturer des moments authentiques et créer un contenu divertissant. Contrairement à certaines émissions de télé-réalité occidentales qui misent sur le drame et les conflits, « The Boyfriend » privilégie une approche plus subtile et réfléchie. C’est pour cela que le casting est très important et il y a eu un très gros effort à ce sujet. Une cinquantaine de candidats avaient été pré-sélectionnés avant finalement, de n’en choisir que neuf d’entre-eux.

Diversification des formats

On peut s’attendre à voir émerger davantage d’émissions de rencontres explorant différentes facettes des relations amoureuses, y compris potentiellement plus de contenu LGBTQ+ au Japon si cela est à nouveau un succès. Cette fois-ci cependant, pas de double diffusion comme à l’époque pour Terrace House (qui était diffusé à la télé japonaise et aussi sur internet pour le monde entier), mais uniquement en ligne, sur Netflix. Le programme étant un format « Netflix Original », il est proposé dans des dizaines de langues et dans tous les pays du monde.

En conclusion, « The Boyfriend » représente bien plus qu’une simple émission de télé-réalité. C’est un phénomène culturel qui repousse les limites de la représentation LGBTQ+ dans les médias japonais, tout en offrant un divertissement de qualité à un public international. Que vous soyez fan de télé-réalité, passionné de culture japonaise ou simplement curieux, « The Boyfriend » est une série qui mérite votre attention. Alors, préparez-vous à être charmé par cette exploration touchante et authentique des relations amoureuses dans le Japon d’aujourd’hui !

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